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人類歷史上最可怕的瘟疫

時間:2020-04-02編輯:羅生門橘子

上個冰期末期,阿拉斯加和西伯利亞之間、現今被稱為白令海峽的地區的連接處被海平面的上升切斷了,所以舊大陸和新大陸的人口和疾病環境都是獨立發展起來的。與美洲大陸相比,非洲和非裔歐亞大陸的居民與感染病原體的動物的接觸更廣泛,這種頻繁的接觸結果通常暴露在致命的傳染病中,如天花、麻疹、流感、鼠疫、瘧疾、黃熱病和傷寒。

在中世紀末期,在商業聯系和隨后產生的軍事聯系的推動下,舊大陸那些在過去獨立發病的地區逐漸連接起來了,導致許多致命疾病在整個大陸傳播開來。相比之下,美洲土著生活的環境中沒有發生那么嚴重的瘟疫,他們以前沒有經歷過舊大陸所經歷過的那些災難。探索和征服開辟了艾爾弗雷德·克羅斯比所說的“哥倫布大交換”,橫跨大西洋的聯系導致大量的致命病毒迅速地傳入美洲。盡管新大陸以另一種方式傳播了梅毒,但歐洲病原體對美洲的損害更加多樣化,在許多方面也更具災難性。

天花和麻疹是歐洲人帶來的最具毀滅性的疾病:在舊大陸,它們是長期流行的早期兒童疾病,在美洲,它們以流行病的形式暴發了。盡管大多數水手在孩童時期就得過這些疾病,因而在成年后對其免疫,但偶爾也會有一些活躍病毒的攜帶者加入橫跨大西洋的探險中。流感是第三大殺手,成年人也無法對其產生免疫。這三種是最具傳播性的流行病,因為它們是通過飛沫或身體接觸傳播和感染的。而瘧疾、傷寒和鼠疫等其他疾病需要蚊子、虱子和跳蚤作為適當的載體來進行傳播。當然,這只是時間的問題。

在哥倫布第一次到達美洲大陸不到一年時,傳染病開始在歐洲人在美洲的第一個立足點海地島肆虐。海地島的土著人口從原來的可能有數十萬人減少到1508年的6萬人,1510年的3.3萬人,1519年的1.8萬人,1542年的不到2000人。多種流行病橫掃加勒比地區,并且很快就傳播到大陸。1518年的第一次天花大流行,摧毀了這些島嶼。1519年,造成了中美洲的阿茲特克人和瑪雅人的大量死亡。它的影響如此之大,以至阿茲特克人中的幸存者后來就是從這次災難出現開始計算他們的日期。他們意識到這是一個開啟了恐怖新時代的重大事件。由于疾病通過接觸傳播且缺乏救治措施,從未感染過這些病毒的群體遭受了最大限度地打擊。

在其不受控制的暴發中,這場疫情為西班牙人征服該地區鋪平了道路。正如伯納迪諾·德·薩哈貢所言,他們占領了阿茲特克的首府特諾奇蒂特蘭城:

幾年之內,天花于16世紀20代到達印加的安第斯,在那里,天花導致人口大量減少,其中可能包括其統治者哈納·卡帕克。第二次天花大流行始于1532年,這次是由麻疹引起的,從墨西哥一直延伸到安第斯山脈,同樣導致了人口的大量死亡。一種特別嚴重的流行病(可能是傷寒)在1545—1548年摧殘了中美洲中部地區。后來,比如在16世紀50年代晚期和16世紀60年代早期,一些疾病也時不時出現,這似乎是流感暴發。

越來越多的災難被報道出來,并在1576—1591年的復合性流行病的暴發中達到頂峰。當時暴發的一場大規模疫情使剩余人口數量銳減,先是傷寒,后來又同時出現了天花和麻疹(1585—1591年),這是迄今為止最嚴重的災難事件之一。

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